sábado, 3 de julio de 2010

Mágico y ceremonial azafrán





Mágico y ceremonial azafrán




Sólo tres diminutas hebras, pero hay que ver la importancia que pueden llegar a tener ...

Hermoso como pocos, ver una extensión purpúrea de flores de azafrán abiertas al sol es algo que no tiene parangón.


Como tampoco lo tiene la durísima tarea de recolectar sus estambres.

No es de extrañar que alcance en el mercado los precios que alcanza , y cuya campaña de recolección, si ha sido buena, puede resultar ser el salario íntegro y completo de todo un pueblo , para todo un año.

Toma castaña!

Conocido también como el :"oro rojo de La Mancha", el amarillento en inconfundible sabor del azafrán es imprescindible en toda paella valenciana, o no, que se precie .

Pero ...

¿Sabías de la importancia y cuasi ceremoniosidad con la que el azafrán va ligado a determinados rituales orientales?

Sobre todo persas?

NO?


Pues yo te lo cuento.

Luego

Originario del Mediterráneo, el azafrán es una variedad bulbosa de la familia de las iridáceas, de precioso color purpúreo y mágicos estambres anaranjados de intensísimo aroma que allá por el año catapún brotó por generación espontánea de unas gotas de sangre, cuando Hermes (sí , aquel que era dios) mató accidentalmente a su amigo Crocus. (Ese no era dios, por eso la palmó, claro. Siempre hay clases...) Tal y como cuenta Ovidio en su "La tragedia de Crocus y Smilax"


Bueno, la cuestión es que, allá que te allá, pasado ya el chandrío amistoso-amoroso.., el azafrán empezó a ser valorado como paliativo en distintas enfermedades ( para compensar, se vé ...) , y muy recomendable para otras causas.

Tanto es así que en los palacios de la Creta minóica (en la imagen) pueden verse frescos en los que la tarea de recolección ha quedado plasmada.

Hablamos de los años 1600-1500 antes de Cristo.


En otros lugares puede encontrarse a modo de ofrenda en rituales funerarios.



Tomada en infusión se consideraba que hacía desaparecer la melancolía ( ahora le llamamos depresión) y que poseía además efectos narcóticos . ((La dosis para curar la depre: 30 mg al día , repartidos en 2 tomas))


Empleada, cómo no, para fines cosméticos, (que se lo pregunten sinó a nuestra amiga Cleopatra, que de vez en cuando se daba en él un chapucete tintorero para la piel y que, de paso, según ella : "hacía que el amor fuera más agradable...")
.

Y también usos medicinales, así como para fines aromatizantes y alimentarios, lo más curioso es el aspecto casi sacramental o mágico que llegó a adquirir la flor del azafrán.

Y es sabido también el aprecio que Alejandro Magno y los miembros de su ejército le tenían, pues se consideraba fenomenal para sanar las heridas .

Y añadiré más. Debido a las creencias mágicas que giraban en torno a él, pensaban que untando sus corazas con polvillo de azafrán , no llegarían siquiera a tener heridas... Gracias a ellos el azafrán llegó a Grecia.

Imagen: Jasmina Alaoui


Pero lo mejor, y para lo que estaba considerado fetén del todo, es para todo aquello que tuviera que ver con el lecho conyugal... (en su defecto: erial ) (Porque -en caso de no haber el primero, el segundo es tan bueno como otro cualquiera, oiga-) .

De ahí que los meso-potámicos -quizás el lugar de mayor arraigo del empleo de esta planta-, se pusieran como como el Tato de azafrán, por aquello de estimular la cosa (no especificaré cuála cosa... ejem...)

O que los romanos que -tras pasearse arriba y abajo por el dichoso erial- consolidaran ya sí el asunto, y una vez formalizado oficialmente el lecho conyugal, saltaran sobre aquel quedando rebozados cual croqueta en polvillo naranja, para asegurarse así una legítima descendencia...

Sino que también lo empleaban como aromatizante del vino, y las mujeres romanas, tan coquetas ellas: a modo de perfilador de ojos.


Pero ya lo que me parece el summun es que en la antigua Roma emplearan las hebras de azafrán como relleno de almohada, aunque fuera un poquito, tras los opíparos banquetones, con la falsa presunción de que evitaba la resaca.


Sí, pero más que nada la evitaban porque sólo de pensar en la factura no podían pegar ojo!

La cuestión es que, aunque hoy día sea de España de donde sale la mayor parte de la producción mundial... tal y como decía al comienzo, el azafrán va profundamente ligado a la cultura oriental y sus ceremoniales .


Y es que , una vez que el azafrán inició su ruta oriental dando el salto desde la Persia mesopotámica a India y de ahí su ascenso a Cachemira, los beneficios su empleo para combatir la melancolía y las enfermedades renales, hicieron que la tan curiosa planta fuese adquiriendo tal renombre y consideración -incluso dentro los rituales funerarios- que, tras la muerte de Buddha Siddhartha Guatama, los monjes decidieron emplear a partir de entonces el color del azafrán como color oficial de sus túnicas .

Lo sabías?

Bueno, pero no queda ahí la cosa.


¡Qué va!

Apodado en oriente: "el oro dulce", el azafrán va profundamente ligado dentro de la cultura oriental a un cierto simbolismo ceremonial. Sobre todo en la cultura persa.


imagen: Amelie Vuillon


El "Scholeh sard", un arroz con leche preparado con agua de rosas , almendras y azafrán, se toma en los ceremoniales de luto.

Y el pastel de "halwa", a base de sémola y azafrán, se reparte entre parientes, vecinos y necesitados, durante los 3 días posteriores a la muerte del difunto, y posteriormente al 7º día y al 14º (... no extrañarse, en la cultura occidental rezamos el Rosario... Pues ellos rezan con su rosa del azafrán)


Pero no sólo va de difuntos la cosa. Afortunadamente. También cuando nace un nene se celebra con azafrán, en crema eso sí, y llamada "katschi", con la que -de paso- hacen recobrar fuerzas a la madre, preparándola para lo que se le avecina...

A nosotros , a España, el uso del azafrán nos llegó gracias a los árabes allá por el siglo X.

Y sería Venecia, en pleno Renacimiento, donde el azafrán pasó a ser considerado la especia más cara del mundo. Y aún así había bofetadas por conseguirla.

Salvó a más de uno con sus vapores desinfectantes durante la epidemia de la peste negra. Pero también llegó a costarle la cabeza a más de otro durante el reinado de Enrique VIII, quien consideraba que adulterar el kilo de azafrán, mezclándole caléndula o similares, era motivo más que suficiente y justo para que perdiera la cabeza.

Jesús , qué carácter!

Claro que ,unos pocos siglos antes, en plena Edad Media, adulterarlo era motivo de ser enterrado vivo .

Ridiela! Eso es mucho peor!

Yo, qué quereis que os diga, prefiero quedarme con la parte más voluptuosa del invento, sí, aquella que canta el Rey Salomón al "Karkom", o azafrán, en El Cantar de los Cantares:



Imagen: Jasmina Alaoui


"Huerto cerrado eres, hermana mía, esposa mía;
Fuente cerrada, fuente sellada.
Tus renuevos son paraíso de granados, con frutos suaves,

De flores de alheña y nardos;
Nardo y azafrán, caña aromática y canela,
Con todos los árboles de incienso;

Mirra y áloes, con todas las principales especias aromáticas."



O incluso , porqué no la más jocosa que puede escucharse cantar a las mozas en nuestra zarzuela "La rosa del azafrán"


"La monda de la rosa"
(
Sagrario, Catalina y coro)


Todas.
De mondar mucha rosa
yo no me alabo,
porque no tengo novio

que tire el clavo.


Sagrario.
La rosa del azafrán
es como la maravilla,
que un día la ve nacer
y la mata el mismo día.


Catalina.
Me casé con un sastre
por no estar mala,

y el aire de la aguja
me resfriaba.


Todas.
La, la, la, laralala.

La, la, la, la, la, la ...


9 comentarios:

Elvira dijo...

No has perdido ni una chispa de tu gracia, Femme. Dicen que la falta de práctica blablabla, pero no. Al revés, a ti se te ha ido acumulando la gracia y el salero para dárnoslo en la siguiente entrada.

Besos y flores de azafrán

Cata dijo...

¡Qué gusto de repaso por la historia del hombre y el azafrán!

Por cierto, tomo nota del problema de mi homónima y de ahora en adelante vigilaré "el aire" de los pinceles y textos de mi marido, no vaya a ser que tengan la culpa de mis "resfriados"...

Un besazo, C.

pluvisca dijo...

Que gracia femme, es que sirve para todo xxxDDD !!!

Yo necesitaria unos kilitos bufff

Es lógico que lo usaran mas los orientales en tema de ritual, ya que nosotros somos mas parcos en esas cosas...

Lo de los romanos rebozando de azafran para tener descendencia es total jajajaj y lo de la almohada ni te cuento.

Me ha gustado la historia y sobre todo el ritmo que le das, eso hace que lo lea con ganas, lo saboree y hoy encima, me pete de risa.

Un abrazo gordo

Sneyder dijo...

Interesante historia a través de los siglos, genial como la cuentas.
No sabía para la cantidad de cosas que sirve el azafrán (aparte de condimentar) vamos que entre otras cosas parece ser que era “la viagra de aquellos tiempos” JA,Ja,Ja
Precioso color el que tiene el azafrán, dicen que es el color del misticismo.

Un saludo cariñoso

Montse dijo...

Jajaja, a mí no me extraña que se dieran "bofetás" para conseguir azafrán con las propiedades curativas (y las otras, ejem.) que tiene.
Y tú vas y lo cuentas ¡si se enteran los fabriantes de viagra, te matan!

Tus entradas, Femme, siempre con buen humor, con arte e historia y con ese "saboir faire" que te caracteriza son de lo bueno, lo mejor.

Besitos, guapetona.

Anónimo dijo...

siempre tan chulo tu espacio.
me olvide de el y google me lo recordo, cuando pregunte noticias sobre el azafran.
asi que niña, apareces en gogle!
cassandra

femme d chocolat dijo...

Jejeje, Elvira... gracias. La verdad es que es casi casi milagroso eso de no haber perdido nada, porque con estos calores.. lo menos que le puede pasara una es que se le derritan las neuronas ^_^

Un besico, cariño
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Jajajjajajja, Cata, sí si, tú vigila el aire, que las carga el diablo! ^_^

Un besazo

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Verdad que sí, PLUVISCA!? eso mismo pensé yo.. que sevía " pá un de todo ", que diría mi abuela ...

Me encanta que os haya gustado. oLe qué bien!

UN BESICO, CORAZONA
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Sí, Sneyder, yo tampoco sabía de las tantas bondades del azafrán. Habría que averiguar si - hoy día- realmente son tantas.. o nos lo parecen ..

Un abrazote

femme d chocolat dijo...

Jajaja, Montse, ¿me matan?, jajaja, o igual me hacen participaciones del producto, por abaratárselo!!! ^_^

Las ideas también se pagan, no?
O deberían!

UN besico, cariño; me alegra que te gusten
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Hola Cass, sí, aparezco muy a menudo, sobretodo en entradas de arte.

Google es un santo! Hasta lo hace gratis y tó!

ME ALEGRA VERTE. UN BESO

Sneyder dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.